Terlahir Buta, du Plessis Jadi Jurnalis dan Komentartor Kriket Ternama

Internasional  SELASA, 26 OKTOBER 2021 | 19:10 WIB

 Terlahir Buta, du Plessis Jadi Jurnalis dan Komentartor Kriket Ternama

Dean du Plessis terlahir buta. Namun 44 tahun kemudian, dirinya dengan bangga menyebut bahwa dia satu-satunya komentator dan jurnalis kriket buta di dunia. Dia tidak bosan-bosan menjelaskan bagaimana dirinya menjadi suara kriket Zimbabwe yang paling dikenal.

“Mikrofon tunggul adalah roti dan mentega saya,” kata du Plessis seperti dilansir Al Jazeera, Selasa (26/10/2021)

“Ketika Anda mendengarkan mikrofon tunggul, Anda mendengar pemain bowling saat ia sampai ke lipatan dan mangkuk. Mereka semua memiliki cara yang berbeda. Anda mendengarkan gerutuan saat mereka melepaskan bola. Anda dapat mendengar suara batsman dan Anda tahu siapa mereka, hanya dengan cara mereka memanggil di antara gawang apakah mereka mengatakan tidak atau menunggu'.”

Du Plessis lahir di Harare dan menikmati pendidikan yang nyaman, menghabiskan tahun-tahun awal masa kecilnya di kampung halamannya di Kadoma, sebuah kota kecil 142km (88 mil) di luar ibu kota.

Dia awalnya tertarik pada penyiaran saat berada di sekolah asrama untuk orang buta di Worcester, tepat di luar Cape Town di Afrika Selatan, dan dia mengidolakan beberapa komentator radio yang meliput kriket domestik di negara itu pada waktu itu.

Namun, kemampuan pendengaran yang luar biasa itu – aset terbesar du Plessis – kini memudar, katanya saat menandai tahun ke-20nya meliput permainan.

“Jujur saja, ini sangat mengkhawatirkan,” kata du Plessis. “Saya terkadang masuk ke mode panik total. Saya ingin mendapatkan alat bantu dengar ini tetapi itu bukan alat bantu normal sehari-hari. Ini biaya $ 4,000 yang banyak uang.

"Tidak ada yang tak mungkin. Jika saya dapat pulih dari dua tumor yang saya bawa sejak lahir, yang menyebabkan kebutaan saya, pasti saya dapat menemukan jumlah itu dari suatu tempat.”

'Penggemar nomor satu'

Kakak laki-lakinya Gary, seorang pemain kriket klub di Zimbabwe, dan ayahnya Chris – seorang penggemar berat kriket – adalah pengaruh kriketnya yang paling awal.

Namun, Gary meninggal dalam kecelakaan mobil tahun 2006 dan Chris meninggal pada tahun 2020.

Kehilangan ayahnya, dan masalah pendengarannya, telah membuktikan kemunduran besar bagi du Plessis.

“Ayah saya adalah pendukung terbesar dan penggemar nomor satu saya. Tak seorang pun di planet ini mendekat. Kami berdua sepakat bahwa Dave Houghton [mantan kapten] adalah pemain terbaik yang pernah mewakili Zimbabwe.”

Houghton, yang baru-baru ini ditunjuk sebagai manajer kepelatihan Zimbabwe, juga menjadi sosok yang sangat mendukung dalam karir du Plessis.

“Kami mulai menjalin ikatan ketika saya biasa meneleponnya dari kotak panggilan asrama kami di Afrika Selatan dan mengganggunya,” kekeh du Plessis.

“Saya pribadi tidak akan senang dengan seorang anak sekolah yang terus-menerus memanggil saya untuk berbicara banyak omong kosong. Tapi Davie menghibur saya, dan dia sangat baik kepada saya.”

Houghton juga sangat menghormati du Plessis.

“Saya sudah mengenal Dean selama bertahun-tahun. Saya pertama kali bertemu dengan ayahnya saat menonton saudaranya bermain kriket, ”kata Houghton kepada Al Jazeera.

“Saya selalu tahu dia memiliki hasrat yang besar untuk permainan dan meskipun tidak pernah bisa melihat, dia memiliki pengetahuan dan pemahaman yang luar biasa tentang permainan. Ini membuatnya menjadi peringkas permainan yang sangat cakap.”

Disokong sebagai yang terbaik oleh du Plessis menarik reaksi sederhana dari Houghton.

“Dia sangat baik untuk menilai saya sangat tinggi,” kata Houghton. “Secara pribadi, saya akan berpikir Colin Bland adalah yang terbaik dan Andy Flower selanjutnya. Mudah-mudahan saya bisa masuk 10 besar.”

Brian Goredema, seorang jurnalis lokal, juga berbicara tentang “ingatan dan pengetahuan yang luar biasa” dari du Plessis.

“Saya sudah lama mengenal Dean. Bagi saya, kualitas terbaiknya adalah dia tidak pernah merasa kasihan pada dirinya sendiri. Dia bisa melihat sisi lucu dari gangguan penglihatannya. Dua dekade kemudian, Dean masih berbicara langsung, tapi sayangnya pendengarannya mulai gagal.”

Du Plessis didorong oleh jurnalis lain, Neil Manthorp, yang dia sebut sebagai teman lama, untuk mengudara pada tahun 2001 ketika tri-seri pertama dimainkan di Zimbabwe dan mencakup Hindia Barat dan India.

“Saya mendapat berita setelah penutupan pertandingan pertama antara Zimbabwe dan Hindia Barat. Saya sedang duduk di kotak pers dan Craig Wishart menarik Ravi Rampaul ke tribun gawang dan secara harfiah, ketika itu terjadi, saya diberitahu bahwa 'Anda membuat debut komentar Anda besok'.

“Saya merasa sangat bersemangat bahwa saya akhirnya akan mendapatkan kesempatan untuk menunjukkan kepada orang-orang bahwa saya mampu. Saya tidak gugup sama sekali. Selama komentar, saya santai. Setelah itu, saya pikir saya terdengar baik-baik saja. Saya tidak akan mengatakan saya sangat baik, tetapi tentu saja tidak buruk.

“Seperti semua orang yang membuat debut komentar mereka, Anda dapat mendengar bahwa mereka agak pendiam. Saya akan mengatakan saya terdengar pendiam juga. ”

Dua puluh tahun kemudian, du Plessis merasa bahwa dia tidak diberi cambuk yang adil, sesuatu yang dia kaitkan dengan keterusterangannya terhadap asosiasi kriket nasional, yang memiliki hak prerogatif untuk memilih komentator untuk seri kandang.

“Saya harus sangat jujur, saya tidak berpikir saya telah mencapai apa pun yang saya harapkan untuk dicapai,” kata du Plessis.

“Saya sangat diberkati karena saya telah bertemu banyak orang dan saya memiliki lebahn ke beberapa turnamen, tetapi saya ingin diberi lebih banyak kesempatan untuk membuktikan diri. Jika saya diberi tahu bahwa saya tidak cukup baik, saya akan menerimanya. Tetapi saya tidak percaya bahwa saya telah diberi kesempatan yang adil untuk membuktikan diri.”

Ketua Zimbabwe Cricket (ZC) Tavengwa Mukuhlani mengatakan du Plessis tidak sengaja dikesampingkan.

“Kami telah bekerja dengan Dean di ZC selama bertahun-tahun dan kontribusinya pada game ini patut dipuji,” kata Mukuhlani.

“Pendekatan kami adalah memberikan kesempatan kepada pemain yang lebih muda dan yang akan datang, dan mereka melakukannya dengan baik. Juga, Anda akan menghargai bahwa FTP (Program Tur Masa Depan) kami tidak macet, kami tidak bisa bermain sebanyak itu. Jadi kita tidak bisa mengambil semua orang. Ketika FTP kami membaik, kami akan mulai memasukkan lebih banyak komentator, termasuk Dean.”

Terlepas dari kesempatan yang terbatas, du Plessis juga harus menghadapi beberapa pertanyaan tentang tempatnya di masyarakat, mengingat kecacatannya.

“Banyak orang mengabaikannya, dan tidak ingin ada hubungannya dengan itu,” kata du Plessis. “Sisanya selalu cukup akomodatif. Yang lain adalah orang-orang yang benar-benar luar biasa yang ingin berbicara tentang kriket dan kehidupan secara umum.”

Ia juga berpendapat selain mantan pemain dan komentator ternama, latar belakang yang lebih beragam harus dimasukkan ke dalam kotak komentar.

“Asalkan mereka tahu apa yang mereka bicarakan, saya akan mengatakan ya. Jelas, Anda tidak bisa begitu saja membawa siapa pun dan mendorong mereka ke sana karena mereka adalah pecinta kriket.”

Selama empat tahun terakhir, dua stasiun radio telah mempekerjakan du Plessis secara penuh waktu, setelah beberapa meyakinkan serius di negara di mana pekerjaan langka.

Namun, dia meninggalkan kedua pekerjaan itu karena alasan yang berbeda.
Jatuhnya Zimbabwe dalam kriket

Du Plessis masih mengikuti tim Zimbabwe, yang telah merosot tajam selama 17 tahun terakhir.

Dan dia menyalahkan kejatuhan pada perselisihan pahit antara 15 pemain senior dan dewan, yang mengakibatkan pemecatan bintang-bintang pada tahun 2004.

"Saya pikir kriket Zimbabwe tidak pernah benar-benar pulih dari apa yang terjadi pada 2004," katanya.

“Saya percaya para pemain kulit putih dan administrator yang mengambil alih keduanya memiliki peran dalam penghancuran kriket Zimbabwe. Saya pikir ada kesalahan yang sama dan kriket Zimbabwe tidak pernah bisa pulih sepenuhnya dari itu.

“Kami tentu memiliki momen tetapi saya tidak berpikir tim telah pulih. Kecuali ada perubahan yang sangat besar di puncak dalam hal pengaturan kriket Zimbabwe, saya tidak berpikir itu akan kembali ke tempat kami berada sebelumnya.[ros]


Komentar Pembaca